Rosa Parks was the architect that pushed the African American community to conquer Civil Rights in the United States

December 1, 1955. There was nothing to suggest that in Montgomery (Alabama), the gesture of a seamstress who sewed sheets signified the beginning of the end of racial segregation in the United States. She was a simple woman who had been born on a farm. She grew up with her parents, her grandparents and a brother but, above all, with her act she proved to be a committed woman.

There was no indication that Parks would stand up to no more, no less than the mandate of one of Jim Crown’s laws. These laws affected the African American community and ethnic minorities. People in these collectives had restrictions on sharing public spaces with whites in schools, bathrooms, restaurants, or public transportation. They entered into force in 1876 and continued to be enacted until the mid-1960s. 

Pepa Martorell


Therefore, Parks said that on December 1 when she returned from work exhausted and tired of walking, she disobeyed the status quo of the moment. She, despite the recriminations of the bus driver, James Blake, did not sit in the back, where, according to Jim Crown’s mandate, blacks had to sit. Rosa Parks, with her tiredness on her shoulders, decided that she was not going to take another step and took her place, despite going against a society in which ethnic minorities were little less than demonized, they were muzzled and subjected to laws as imperative as they are unfair.

What would go through her head for, despite being aware of racial segregation, not being able to bear the visceral emotion of not resisting anymore, after a long walk. She wiped out the fear learned from home, written by force of repression in his DNA and in that of his ancestors.

She was in theory a weak link in that gear so cynically created so that she would never raise her head; However, she ended a system that had mistreated, despised, ignored and alienated his own since 1876.

Rosa Parks was arrested, jailed, tried, and convicted that night for something as absurd as sitting in the front of a bus. She did not have the freedom to choose, but, she did, she chose her seat, her freedom and, perhaps without considering it, even a little that of everyone who, from that day on, is freer, thanks to the courage of a woman simple that sewed sheets.

Martin Luther King would explain Rosa Parks’ reaction and the effect that act had on the fight to abolish racial segregation in ‘ Stride Toward Freedom : The Montgomery Story’ (1958). In the book, he argues that Rosa Parks’ arrest was the “trigger rather than the reason for the protest.”

Reason, as Luther King explains in his book, is “deeply implicit in recounting similar injustices. In fact, no one can understand the action of Mrs. Parks without realizing that there is a moment when enough has to be said, in which the human personality screams: “I can’t take it anymore!”

What happened next after the arrest?

December 2, 1951. A near-unknown pastor of Dexter Avenue Baptist Church in Montgomery, named Martin Luther King, met with forty-nine other leaders of the African American community to organize a strategy to respond to the arrest. that Rosa Parks had suffered. In that meeting, as in so many others that were held in those years, the breeding ground was forged to end racial segregation in the United States.

The leaders decided to mobilize African American society. They organized a boycott of Montgomery’s public transportation service.  And they did it conscientiously because the boycott of the African-American community lasted more than a year; Specifically, they were 381 days without getting on a bus.

The consequence is that numerous buses stood idle for months until, a year later in 1956, the United States Supreme Court ruled that racial segregation on buses was unconstitutional. And this was only the beginning of the conquest of Civil Rights that the African American community would star in the following decades.



1 de diciembre de 1955. Nada hacía presagiar que en Montgomery (Alabama), el gesto de una costurera que se dedicaba a coser sábanas significara el principio del fin de la segregación racial en Estados Unidos. Era una mujer sencilla que había nacido en una granja. Creció con sus padres, sus abuelos y un hermano pero, sobre todo, con su acto demostró ser una mujer comprometida.

No había ningún indicio que hiciera sospechar que Parks se enfrentaría ni más, ni menos que al mandato de una de las leyes de Jim Crown. Estas leyes  afectaban a la comunidad afroamericana y a las minorías étnicas. Las personas de estos colectivos tenían restricciones para compartir espacios públicos con los blancos en escuelas, baños, restaurantes o transporte público. Entraron en vigor a partir de 1876 y se siguieron promulgando hasta mediados de la década de los sesenta. 

Pepa Martorell


Por tanto, Parks que aquel 1 de diciembre cuando regresaba del trabajo extenuada y cansada de andar desobedeció el statu quo del momento. Ella, pese a las recriminaciones del conductor del autobús, James Blake, no se sentó en la parte de atrás, donde, según el mandato Jim Crown, tenían que sentarse los negros. Rosa Parks, con su cansancio a cuestas, decidió que no iba a dar ni un paso más y ocupó su lugar, a pesar de ir contra un sociedad en la que las minorías étnicas era poco menos que demonizadas, estaban amordazadas y sometidas a unas leyes tan imperativas como injustas.

Qué pasaría por su cabeza para, a pesar de ser consciente de la segregación racial, no poder aguantar la emoción visceral de no resistir más, tras una larga caminata. Esfumó  de un plumazo el temor aprendido desde casa, escrito a fuerza de represión en su ADN y en el de sus antepasados.

Ella, era en teoría un eslabón débil de aquel engranaje tan cínicamente creado para que no levantara cabeza jamás; sin embargo, acabó con un sistema que había maltratado, despreciado, ninguneado y apartado a los suyos desde 1876.

Rosa Parks esa noche fue arrestada, encarcelada, juzgada y condenada por algo tan absurdo como sentarse en la parte delantera de un autobús. No tenía libertad de poder elegir, pero, ella lo hizo, eligió su asiento, su libertad y, quizá sin planteárselo, incluso, un poco la de todo el mundo que, desde ese día, es más libre, gracias al valor de una mujer sencilla que cosía sábanas.

Martin Luther King explicaría la reacción de Rosa Parks y el efecto que ese acto tuvo en la lucha por abolir la segregación racial en ‘Stride Toward Freedom: The Montgomery Story ‘ (1958). En el libro sostiene que la detención de Rosa Parks fue el factor “desencadenante más que la razón de la protesta”.

La razón, según explica Luther King en su libro, se halla “profundamente implícita en recuento de las injusticias parecidas. De hecho, nadie puede entender la acción de la señora Parks sin percatarse que hay un momento en el que se ha de decir basta, en el que la personalidad humana grita: ”Ya no puedo más!”.

¿Qué pasó después después del arresto?

2 de diciembre de 1951. Un pastor, casi desconocido de la Iglesia bautista de Dexter Avenue en Montgomery, de nombre Martin Luther King, se reunió con otros cuarenta y nueve líderes de la comunidad afroamericana para organizar una estrategia con el fin de responder al arresto que había sufrido Rosa Parks. En esa reunión, como en tantas otras que se celebraron en aquellos años, se fraguó el caldo de cultivo para poner fin a la segregación racial en los Estados Unidos.

Los líderes decidieron movilizar a la sociedad afroamericana. Organizaron un boicot al servicio de transporte público de Montgomery.  Y lo hicieron a conciencia porque el boicot de la comunidad afroamericana duró más de un año; concretamente, estuvieron 381 días sin subir a un autobús.

La consecuencia es que numerosos autobuses permanecieron parados durante meses hasta que, un año después en 1956, la Corte Suprema de los Estados Unidos dictaminó que la segregación racial en los autobuses era inconstitucional. Y este solo era el principio de la conquista de los Derechos Civiles que la comunidad afroamericana protagonizaría en las décadas siguientes.

Leave a Reply

Scroll to top