Coronavirus: what comes next?

Coronavirus: what comes next?

The coronavirus pandemic that is hitting the world implies a health crisis and its consequences have a significant economic scope. Nothing will be the same after this time has passed. Prospecting in this uncertain context is complex; However, knowing how other societies have rebuilt their structures after health catastrophes we will allow an analysis of the resources and mechanisms that a society has to articulate to rebuild the social and economic fabric.

We analyze the plague of Athens (430 BC – 429 AD), the great plague of Milan (1629-1631) and the Spanish flu (1918-1919); In all these events there are common places that, probably, we will find when we can study the coronavirus pandemic in perspective. Today some voices advance economic leaderships after the crisis, while others appeal to radical changes in the organization of society.

 
Pepa Martorell

The plague of Athens (430 BC – 429 AD) in ancient times coincided with a war and affected the city of Athens. The plague broke out in the second year of the Peloponnesian War; it is believed that it came through the freight ships that docked at the port of the Pyrean. Thucydides (460 BC -396 BC?) In History of the Peloponnesian War tells that before reaching Athens this plague had affected Ethiopia, Egypt and Libya. The historian believes that the Spartan army withdrew for fear of contagion after seeing the funeral pyres burn. What happened next in Athens? In one of the outbreaks the leader, Pericles, died. Those who succeeded him, according to Thucydides, were incompetent.

However, Sparta did not give up; For this reason, he agreed with the Persians to transfer the Ionian capitals in exchange for their navy. With this maritime power in the year 405 they annihilated the Athenians in the Battle of Egospotamos and the victorious Sparta imposed an aristocratic committee on Athens, the government of the “Thirty Tyrants”.

The rule of the Thirty Tyrants lasted only eight years, after which a Second Confederacy was formed, mainly to control the power of Sparta. Shortly after, for political reasons, Athens would come to defend Sparta from the threat of the other Greek polis, so the Confederation was undone. From the fourth century, Athens suffered a crisis that led the area to social, cultural and political decline.

The great plague of Milan

The great plague of Milan (1629-1631) took the breath away of nearly 280,000 citizens of Northern Italy. Between 29 and 31 the scourge of the bubonic plague changed the human map of cities like Lombardy or Veneto. It was in the autumn of 1629 when the citizens of Milan were affected by this plague.

The authorities took care of distributing sanitary measures; between them they established quarantines, they watched the merchandise; However, after a first phase of a health emergency, measures were relaxed and, coinciding with Carnival, in March 1630 another outbreak ended in Milan with some 60,000 people. In the rest of the northern cities, the health crisis had a similar response to that of Milan.

But, that situation changed radically in the second half of 1600. The Borromeo family gave a great boost to religious and cultural life. Later in the 18th century it became dominated by Austria, which carried out important changes in every area of this society.

Spanish flu

The Spanish flu (1918-1919) was detected in Fort Riley (Kansas) on March 4, 1918. Although other voices affirm that the first outbreak was found in Haskell County in April of the same year. Experts note that this virus underwent a cluster of mutations that summer that triggered the 1918 flu pandemic. There is no consensus on the death rate among researchers; Some indicate that it wiped out half of the world’s population, while others claim that it caused the disappearance of two-thirds of the world’s population.

The world recovered quickly from that pandemic that was considered to have ended in 1919. The following year, 1920 would be the first year of a decade known as the crazy 20’s. The pandemic was forgotten, World War I was overcome and the world he was preparing to live an effervescent decade in which technology began to be present in everyday life; the first telephones, the automobile and the electrical appliances were prepared to reach the citizens.

The day after

The journalist, Naomi Klein, in an interview with VICE maintains that the power will use the pandemic to control society. Klein, however, in The Intercept, appeals to society because he thinks that this situation can change and transforming the role between power and the people so that the result is a more just world.

On the other hand, Juan Luis Cebrián, in El PAÍS, considers that the pandemic is a “convulsion of the social order of magnitudes still difficult to conceive. The planetary power is going to be distributed in a different way than we have known it in the last 70 years ”. Cebrián believes that after this health crisis, China will lead “the new world order, whose main focus is already on Asia.”

These and other voices are trying to prospect the near future; However, the only certainty is that nothing will be the same after the pandemic. The question is to know how the interaction structures between peoples and states will be organized.

The link between the pandemics studied and the present is the powerlessness to contain the health crisis, the lack of response from the powers that be. Also, the confusion of society and the uncertainty about the future. However, this is where the hope of turning the world into a more equitable space is making its way, although this will require breaking down many barriers; otherwise it will happen as in the past and, at the end of the crisis, everything will go back to the way it was before.


Coronavirus: ¿Qué será lo siguiente?

La pandemia del coronavirus que azota al mundo no solo implica una crisis sanitaria sino que sus consecuencias tienen un alcance económico importante. Nada volverá a ser igual tras superar este tiempo. Hacer una prospección en este contexto incierto es complejo; sin embargo, conocer cómo otras sociedades han reconstruido sus estructuras tras catástrofes sanitarias permitirá hacer un análisis de los recursos y los mecanismos que una sociedad tiene que articular para reconstruir el tejido social y económico.

Analizamos la plaga de Atenas (430 aC – 429 dC), la La gran peste de Milán (1629-1631) y la gripe española (1918-1919); en todos estos eventos hay lugares comunes que, probablemente, hallaremos cuando podamos estudiar con perspectiva la pandemia del coronavirus de la que algunas voces, avanzan,  liderazgos económicos después de la crisis, mientras que otras apelan a cambios radicales en la organización de la sociedad.

 
Pepa Martorell

La plaga de Atenas (430 aC – 429 dC) en la Antigüedad coincidió con una guerra y afectó la ciudad de Atenas. La plaga se desató en el segundo año de la Guerra del Peloponeso; se cree que llegó a través de los barcos de mercancías que atracaban al puerto del Píreo. Tucídides (460 a.C -396 a.C?) en Historia de la Guerra del Peloponeso cuenta que antes de llegar a Atenas esta plaga había afectado a Etiopía, Egipto y Libia. El historiador cree que el ejército espartano se retiró por miedo al contagio tras ver arder las piras funerarias. ¿Qué pasó después en Atenas? En uno de los brotes murió el líder, Pericles. Los que le sucedieron, según Tucídides, eran unos incompetentes.

Sin embargo, Esparta no se dió por vencida; por ello,  pactó con los persas la cesión de las capitales jonias a cambio de su armada. Con este poderío marítimo en el año 405 aniquilaron a los atenienses en la Batalla de Egospótamos y la vencedora Esparta impuso a Atenas un comité aristocrático, el gobierno de los “Treinta Tiranos”.

El gobierno de los Treinta Tiranos duró solo ocho años, tras los que se constituyó una Segunda Confederación, principalmente para controlar el poder de Esparta. Poco después, por causas políticas, Atenas acudiría a defender a Esparta de la amenaza de las otras polis griegas, por lo que la Confederación se deshizo. A partir del siglo IV Atenas entra en una crisis que la llevará a la decadencia social, cultural y política.

La gran peste de Milán

La gran peste de Milán (1629-1631) segó el aliento a cerca de 280.000 ciudadanos del Norte de Italia. Entre el 29 y el 31 el azote de la peste bubónica cambió el mapa humano de ciudades como Lombardía o Veneto. Era en otoño de 1629 cuando los ciudadanos de Milán se vieron afectados por esta plaga.

Las autoridades se ocuparon de distribuir medidas sanitarias; entre ellas establecieron cuarentenas, vigilaron las mercancías; sin embargo, tras una primera fase de emergencia sanitaria  se relajaron las medidas y, coincidiendo con el carnaval, en marzo de 1630 otro brote acabó en Milán con unas 60.000 personas. En el resto de ciudades del Norte la crisis sanitaria obtuvo una réplica similar a la de Milán.

Pero, esa situación cambió radicalmente en la segunda mitad de 1600. La familia Borromeo dio un gran impulso a la vida religiosa y cultural. Más tarde en el siglo XVIII  pasó a ser dominada por Austria que llevó a cabo cambios importantes en todos los sentidos.

La gripe española

La gripe española (1918-1919) se detectó en Fort Riley (Kansas) un 4 de marzo de 1918. Aunque otras voces afirman que el primer brote se halló en el Condado de Haskell en abril del mismo año. Los expertos señalan que este virus experimentó un grupo de mutaciones ese verano que desencadenó en la pandemia de gripe de 1918.  No hay consenso sobre la tasa de mortalidad entre los investigadores; unos indican que acabó con la mitad de la población mundial, mientras que otros aseguran que supuso la desaparición de dos tercios de la población mundial.

El mundo se recuperó rápido de aquella pandemia que se consideró acabada en 1919. El año siguiente 1920 sería el primer año de una década conocida como los locos años 20.  La pandemia se quedó en el olvido, se superó la I Guerra Mundial y el mundo se preparaba para vivir una década efervescente en la que la tecnología empezó a hacerse presente en la vida cotidiana; aparecen los primeros teléfonos, el automóvil y los electrodomésticos.

Cómo será el día después

La periodista, Naomi Klein, en una entrevista concedida a VICE sostiene que el poder usará la pandemia para controlar a la sociedad. Klein, no obstante, en The Intercept, apela a la sociedad para que esta coyuntura se convierta en un cambio que sea capaz de transformar el rol entre el poder y el pueblo para que el resultado sea un mundo más justo.

Por otra parte, Juan Luis Cebrián, en El PAÍS, estima que la pandemia es una “convulsión del orden social de magnitudes todavía difíciles de concebir. El poder planetario se va a distribuir de forma distinta de como lo hemos conocido en los últimos 70 años”. Cebrián cree que después de esta crisis sanitaria China liderará “el nuevo orden mundial, cuyo principal polo de atención se sitúa ya en Asia”.

Estas y otras voces intentan hacer una prospección del futuro próximo; sin embargo, lo único cierto es que nada volverá a ser igual tras la pandemia. La incógnita es saber como se organizarán las estructuras de interacción entre los pueblos y los estados.

El nexo entre las pandemias estudiadas y el presente es la impotencia ante la contención de la crisis sanitaria, la falta de respuesta de los poderes fácticos, el desconcierto de la sociedad y la incertidumbre ante el futuro.  No obstante, en esta se abre paso la esperanza de convertir el mundo en un espacio más equitativo aunque para ello habrá que romper muchas barreras; de lo contrario ocurrirá como en el pasado y, al final de la crisis, todo volverá a ser como antes.

 
Coronavirus: ¿Cómo será el día después?
 
 

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